美国可能去年12月就有新冠病例,因忙于关注中国而忽略

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美国商业内幕网站5月12日发表了一篇署名为希拉里·布吕克的文章,题为《美国可能去年12月就有新冠病例,但因太忙于关注中国而没有注意到》。文章指出,美国在防疫上犯了致命失误,纽约医学院的首席执行官爱德华·霍尔珀林今年早些时候对一群医护人员说:“我们这个社会有一种把传染病归咎于他人的可怕倾向。”美国在新冠病毒问题上再次犯下这种由来已久的错误。文章摘编如下:


新的证据表明,新冠肺炎病例可能早在2019年12月和2020年1月就已扩散到法国、美国佛罗里达州和纽约州。


这一发现虽然是初步的,但凸显了全球旅行的速度是如何在疾病调查者有机会发现病毒之前就把病毒传播到世界各地的。


美国可能去年12月就有新冠病例,因忙于关注中国而忽略

▲这是5月14日从美国纽约布鲁克林一处墓地拍摄的曼哈顿下城。新华社发(郭克 摄)


在美国,疾病控制和预防中心(CDC)最初只是筛查并阻止从中国(即最早发现新冠病毒的国家)返回的旅客。与此同时,许多新冠病例可能在不为人知的情况下从欧洲输入美国。


去年12月27日,一名住在巴黎北郊的男子来到急诊室,他有发烧、胸痛、咳血等症状。他的医生当时还不知道新冠病毒,但在他感染期间采集并在几个月后再次检测的冷冻呼吸道样本,显示出他感染了新冠病毒,尽管他自去年8月就没有离开过法国。


今年1月21日,也就是这名法国人感染新冠病毒约一个月后,CDC证实美国首例已知新冠病例:一名30多岁的、近期在中国旅行过的男子。同一天,CDC说,尽管新冠病毒在亚洲的传播令人担忧,但对美国人的风险仍然很低。


但新的证据表明,新冠病毒当时已在亚洲以外蔓延,不仅在法国和意大利等欧洲国家,或许还传播到美国纽约州和佛罗里达州。2020年伊始,新冠病毒可能已在未被察觉和未加控制的情况下,在远离中国武汉的、亚洲大陆以外的地方传播了数周。


美国可能去年12月就有新冠病例,因忙于关注中国而忽略

▲5月14日,在美国纽约布鲁克林,人们在一家社区检测点等待接受新冠病毒检测。新华社发(郭克 摄)


虽然美国仍专注于发现“登上”某个来自中国的直航航班的病毒,但病毒已经在全球范围传播了。


特朗普总统等到3月11日才宣布切断从欧洲到美国的旅行。此时,来自欧洲的旅客把病毒带到大西洋对岸已有几个月了。


美国之所以过了这么长时间才在本土发现新冠病毒,有几个关键原因。当一种新的疾病出现时,最容易的反应是认为(和希望)疫情将一直是别人的问题,尤其是当你自己的疾病检测系统和诊断测试不合格的时候。如果把这些问题与人们的旅行、旅行的极快速度以及病毒极具传染性等因素结合起来,就会产生大流行灾难。


哈佛大学流行病学教授马克·利普西奇在2018年曾对商业内幕网站记者说:“公共卫生专家多年来一直在说,首先,全世界对人类疾病的监测力度不足,无法真正发现感染病例。”


利普西奇当时暗示,世界为未来疫情做好准备的最佳方式之一是在世界各地派驻更多的医疗专业人员,培训他们在疾病传播之前发现和报告病例。这种防御性抗击疾病战略需要中国、美国和欧洲之间有大量的合作与信任。


美国可能去年12月就有新冠病例,因忙于关注中国而忽略

▲5月14日,在美国纽约布鲁克林一处墓地,人们参加葬礼。新华社发(郭克 摄)


相反,今年1月底,美国只决定对去过中国的外国人关上大门,而忽略了感染病例从欧洲输入的可能性,以及美国当地可能已经出现更多感染病例的可能性。


利普西奇说:“当人们奔向各地,这就变成一场多点暴发的疫情,更加难以控制。”


纽约医学院的首席执行官爱德华·霍尔珀林今年早些时候对一群医护人员说:“我们这个社会有一种把传染病归咎于他人的可怕倾向。”他提醒说,欧洲人来到美洲,既令美国原住民染病,又反过来把新的性病带回欧洲。


美国在新冠病毒问题上再次犯下这种由来已久的错误。它盯住中国,只对来自中国的人员进行早期检测和追踪,却不承认病毒可能已经在别的地方传播。


CDC的南希·梅索尼尔2月3日对记者说:“现在的重点是那些从疫情高风险地区返回的旅客。”当时,武汉已经“封城”11天,意大利已确认首批新冠病例。


事实上,正如美国芒特西奈伊坎医学院研究人员在4月的一份研究报告预印本中所指出的,纽约市首批新冠病例大多数可能是从欧洲输入的


(来源:参考消息)